SITUACIÓN ACTUAL Y PERSPECTIVAS

DE LA AGRICULTURA ORGÁNICA

EN Y PARA LATINOAMÉRICA§

Jaime E. García G.*

 

RESUMEN

Se hace una breve referencia de la situación a nivel mundial de la agricultura orgánica para ubicar y destacar en este contexto la posición de la región latinoamericana, la cual participa en la actualidad con alrededor del 22% del área cuantificada bajo manejo orgánico a nivel mundial. Posteriormente se presentan datos cuantitativos por país y subregiones (México y América Central; El Caribe; América del Sur) de áreas en producción; número de fincas y número de productores); que muestran la situación estimada en los últimos años de la agricultura orgánica certificada, en transición, o ambas, acompañados de notas explicativas complementarias. A continuación se hace una categorización y ordenamiento de los países latinoamericanos de acuerdo con las áreas dedicadas a la producción agropecuaria certificada orgánica, en transición, o ambas, considerando únicamente los datos recopilados de los últimos cuatro años (1998-2001). Los países que se destacan con las mayores áreas de producción son: Argentina, Brasil, México y Ecuador, que en conjunto abarcan 96% de la producción agropecuaria orgánica total latinoamericana. Además, en este trabajo se caracterizan brevemente los principales canales de distribución de los productos orgánicos en Latinoamérica, para luego pasar a analizar aspectos relacionados con la oferta y la demanda de este tipo de mercancías. Las mayores áreas de producción agrícola orgánica certificada en Latinoamérica están dedicadas principalmente a los siguientes productos: azúcar, cacao, café, carnes (especialmente de res y de pollo), cereales y granos, frutas frescas y vegetales, la mayoría de los cuales están destinados a la  exportación  hacia  los  mercados  de  los EE. UU. y los países de la Unión Europea. Por último se hacen algunas referencias y comentarios finales relativos a las perspectivas de la producción orgánica mundial, basados en un análisis breve del comportamiento y las tendencias de los principales mercados.

LA AGRICULTURA ORGÁNICA LATINOAMERICANA EN EL CONTEXTO MUNDIAL

La producción orgánica en el mundo continua creciendo a un ritmo acelerado, y en este sentido los países latinoamericanos no somos la excepción (CCI, 1998; Coelho, 2001; Halweil, 2001; ONAGRI, 2001; PROCOMER, 2001; POM Inc., 2001; SICA, ¿1998? SÔL, 2001; Willer y Yuseffi, 2001). De los 130 países alrededor del planeta que cultivan productos orgánicos  en cantidades comerciales, al menos 90 (69%) son países en desarrollo. En la última década del siglo XX la producción mundial se ha incrementado en el orden del 25 al 30% anual y en los últimos cuatro años el mercado orgánico global se ha duplicado, con ventas al detalle esperadas de US$20 a US$25 millardos al final del año 2001 (Frontini, 2001). La demanda mundial por este tipo de productos crece a una tasa promedio del 20% y se espera que el valor total de la producción en la primera década de este milenio alcance los US$100 millardos (PROCOMER, 2001).

En la actualidad se estima que existen alrededor de 16 millones de hectáreas manejadas orgánicamente en 139 países alrededor del mundo (Cuadros 1 y 2), de los cuales 34 (24%) son latinoamericanos. De éstos se considera que 13 de los países de la región se encuentran con un nivel relativamente avanzado en el desarrollo de su agricultura orgánica, mientras que en 21 está aún en un nivel incipiente de desarrollo.

Cuadro 1. Presencia y estado de desarrollo de la agricultura orgánica en las diferentes regiones del mundo.

REGIÓN (n.º de países) N.º DE PAÍSES CON AGR. ORG.
   AVANZADA INICIAL TOTAL
ÁFRICA (54) 6 26 32
ASIA (41) 10 16 26

AUSTRALIA, OCEANÍA Y
NUEVA ZELANDA (14)

2 3 5
EUROPA (45 países) 23 17 40
LATINOAMÉRICA (38) 13 21 34
México, A. Central y el Caribe (25) 8 14 22
Resto de Latinoamérica (12) 5 7 12
NORTEAMÉRICA (2) 2 0 2
TOTAL (194 países) 56 83 139


Fuente: Haest (1999), ligeramente modificado.
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En el cuadro 2, se puede observar que el área actual de manejo conjunto a nivel latinoamericano de actividades agropecuarias orgánicas certificadas es de casi  22% (3,7 millones de hectáreas) del total mundial. Sin embargo, para el caso de Latinoamérica hay que destacar que un solo país, Argentina, en poco menos de una década aumentó en 509 veces el área certificada como orgánica al pasar de 5500 ha en 1992 a 2,8 millones de hectáreas en el año 2001, principalmente mediante el logro de la certificación de una gran parte de los pastos naturales de su pampa.

Al igual que para el caso de Argentina en Latinoamérica, en Oceanía el 98,6% del área registrada como orgánica en esta región está concentrada en un solo país, Australia, el cual logró certificar grandes extensiones de áreas naturales. La suma de las áreas bajo producción orgánica de estos dos países alcanzan casi las 2/3 partes del área total estimada a nivel mundial.

Cuadro 2. Distribución porcentual estimada para el año 2001 del área de manejo orgánica certificada de actividades agropecuarias.

REGIÓN
ÁREA BAJO
PRODUCCIÓN ORGÁNICA (HA)
PORCENTAJE
OCEANÍA        
7 634 700*
44,91
EUROPA         
4 214 300
24,79
LATINOAMÉRICA
3 683 900
21,67
NORTEAMÉRICA
1 314 100
7,73
ASIA
93 500
0,55
ÁFRICA
59 500
0,35
TOTAL
17 000 000
100

Fuente: cuadro preparado por el autor con base en las estimaciones dadas por un estudio reciente de la Fundación Ecología y Agricultura (SÖL) de Bad Dürkhiem (Alemania) y el Instituto de Investigación en Agricultura Ecológica (FiBL) de Frick (Suiza), mencionadas en Agroenlinea (2002a).
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SITUACIÓN PARTICULAR DE LOS PAÍSES LATINOAMERICANOS

En Latinoamérica, con excepción de Argentina, para todos sus productos (CAPOC, 2000; Pena et al., 1997), México para el cultivo del café (CMC, 2001), y República Dominicana a nivel de volúmenes y valores de las exportaciones de productos orgánicos (CEDOPEX, 2000a y b), lamentablemente aún no contamos con estadísticas regulares ni datos precisos confiables ni detallados en la mayoría de los casos, al igual que sucede en la mayor parte del resto de los países en desarrollo. Al respecto es importante destacar los esfuerzos que están realizándose últimamente por parte de algunos países para mejorar esta situación, como por ejemplo, en Costa Rica, Uruguay y Guatemala. Otra es la situación para el caso de los países industrializados, donde se llevan estadísticas pormenorizadas sobre este particular desde hace ya algunos años (CCI, 2001; FAO, 2001a y b; Graf y Willer, 2000; Kaestner e Ingold, 1998; Michelsen et al., 1999; Offermann y Nieberg, 2000; Richter et al., 2000; SÖL, 2001;Willer, 1998;  Willer y Yuseffi, 2001).

En el cuadro 3 se exponen algunos datos cuantitativos relacionados con particularidades de la producción orgánica en los diferentes países latinoamericanos.

Cuadro 3. Datos sobre producción orgánica en los diferentes países latinoamericanos (VER CUADRO)

De acuerdo con la información disponible a la fecha, y recalcando las limitaciones precitadas de ésta, podemos ordenar los países con base al área dedicada a la producción orgánica, en cinco categorías (Cuadro 4).

Cuadro 4.       Categorización y ordenamiento de los países latinoamericanos de acuerdo con las áreas dedicadas a la producción certificada agropecuaria orgánica, en transición, o ambas, 1998-2001.

CATEGORÍA 1 (= o > a 50 000 ha)  
Argentina 2 800 000 (71,36%)*       
Brasil 803 000 (20,46%)    
México                         103 000 (2,62%)    
Ecuador 60 000 (1,53%)     
Subtotal     3 766 000 ha (95,98%)
CATEGORÍA 2 (= o > a 10 000 ha y < de 50 000 ha)          
Colombia 30 000 (0,76%)     
Perú 26 000 (0,66%)    
Paraguay 19 218 (0,49%)    
Rep. Dominicana 14 963 (0,38%)    
Guatemala 14 746 (0,38%)    
Bolivia 10 528 (0,27%)    
Subtotal     115 455 ha (2,94%)
CATEGORÍA 3 (= o > a 5000 ha pero < de 10 000 ha)        
Costa Rica 9004 (0,23%)    
Cuba 8495 (0,22%)   
Nicaragua 7000 (0,18)   
Panamá 5111 (0,13%)    
Subtotal     29 610 ha (0,75%)
CATEGORÍA 4 (= o > a 1000 ha, pero < de 5000 ha)      
El Salvador 4900 (0,12%)   
Chile 2700 (0,07%)   
Belice 1810 (0,05%)   
Honduras 1769 (0,04%)   
Uruguay 1300 (0,03%)    
Subtotal     12 479 ha (0,32%)
CATEGORÍA 5 (= o < a 1000 ha y sin información conocida)        
Surinam  250 (0,006%)    
Otros ¿?    
Subtotal     250 ha (< 0,01%)
TOTAL     3 923 794 ha (100%)

* Porcentaje de participación con respecto al total.

En este cuadro podemos destacar lo siguiente:

· El país con el mayor porcentaje de área bajo producción orgánica es Argentina con más de 2/3 partes del total (71,36%).

· Los países que se encuentran en de la categoría 1 (Argentina, Brasil, México, y Ecuador) abarcan el 96% del total del área bajo manejo orgánico en Latinoamérica.

CANALES DE DISTRIBUCIÓN INTERNOS DE LOS PRODUCTOS ORGÁNICOS EN LOS PAÍSES LATINOAMERICANOS

Hasta la fecha, la principal salida de los productos orgánicos latinoamericanos es el mercado externo. Esta tendencia es típica de los países con pobres mercados locales. Una de las características de la mayoría de estas exportaciones es la de que se trata de productos con poco o ningún valor agregado. Argentina es posiblemente el país que ha incorporado el mayor número y volumen de productos orgánicos con valor agregado (procesados), como aceite, harina, miel, vino y té.

En el cuadro 5 se describen las características de los principales canales de distribución en los países de la región.

Cuadro 5. Caracterización de los principales canales de distribución de productos orgánicos en Latinoamérica.

CANAL DE DISTRIBUCIÓN CARACTERÍSTICAS
Supermercados Han empezado a vender productos orgánicos, en especial, vegetales y frutas.
Algunas cadenas de supermercados han desarrollado sus propias marcas orgánicas
Tiendas especializadas Existen en la mayoría de los países
Ferias locales Es la forma más popular del comercio orgánico
Entrega “puerta a puerta” Consiste en la entrega, casa por casa, planeada semanalmente de vegetales, frutas y, algunas veces también, de productos lácteos, huevos y carnes de diversos tipos

En muchos casos, el éxito de este esquema ha propiciado el desarrollo de asociaciones y tiendas especializadas.

Fuente: PROCOMER (2001), con base en datos de la SÖL (2001).

A pesar de su pequeño tamaño, las ferias locales en su totalidad representan un importante porcentaje del mercado orgánico. Así, por ejemplo, de acuerdo con Mierelles (2001), solo las ferias municipales de productos orgánicos en Porto Alegre generan ventas anuales por US$25 millones.

En Costa Rica, Aguirre (2002) estima que las ventas locales de productos orgánicos alcanzarán en el año 2002 una suma cercana al valor de las exportaciones, es decir de unos US$900 000.

Por otra parte se estima que los consumidores uruguayos gastan US$1,5 millones anuales en la compra de productos orgánicos por año (Mercoopsur, ¿2000?).

OFERTA Y DEMANDA

Oferta

Los países latinoamericanos, con su amplia diversidad de climas, como de culturas, flora y fauna, ofrece una cantidad considerable de productos orgánicos, cuyas áreas de cultivo y volúmenes de producción se espera que continúen creciendo, puesto que la demanda por éstos está aún muy lejos de estar satisfecha. Lo anterior es igualmente cierto tanto para los respectivos mercados nacionales como internacionales.

En el cuadro 6 se presenta la oferta actual, por producto, país, área y volumen de producción, así como año, de los principales productos orgánicos producidos en la región latinoamericana en los últimos años. Al respecto es importante destacar que las comparaciones de áreas bajo producción orgánica de un mismo cultivo entre diferentes países debe hacerse con mucho cuidado, puesto que, en agricultura orgánica se favorece la biodiversidad de la producción dentro del agrosistema. Es así como se explican las grandes variaciones que podemos encontrar a menudo al comparar áreas similares de un cultivo y los diferentes volúmenes de producción que se informan. Por esta razón es que para efectos de comparaciones se recomienda dar los datos en función de las unidades de producción (como se hace con los animales), o bien, en función de los volúmenes de producción.

Cuadro 6. Diversidad, área de cultivo (ha), volumen de producción anual (t, litros o kg) y año de los principales productos orgánicos agropecuarios certificados, en transición, o ambos, en los diferentes países latinoamericanos. Nota: en la mayoría de los casos los datos se refieren a productos exportados. (VER CUADRO)

Fuera de los productos citados en el cuadro anterior, es claro que la cantidad de éstos que se producen en forma orgánica y/o natural en la mayoría de los países latinoamericanos es considerablemente mayor a la aquí indicada, dada la gran biodiversidad existente en estos países. Gran parte de estos productos son para el autoconsumo del productor y/o para ser comercializados en los mercados locales, con o sin certificaciones oficiales, o por medio de las denominadas “certificaciones” de confianza.

En el cuadro 7 se citan los productos orgánicos que se ofrecen en los mayores volúmenes a los mercados externos por parte de los diferentes países latinoamericanos. Cabe destacar que para la mayoría d estos productos, los países de la región aparecen en las estadísticas como los principales productores a nivel mundial.

Cuadro 7. Productos y países de origen de los productos orgánicos latinoamericanos producidos en las mayores cantidades, 2000.

PRODUCTO PAÍSES
AZÚCAR Paraguay, Brasil, Ecuador y Argentina.
CACAO México, Bolivia, República Dominicana, Costa Rica y Panamá
CAFÉ México, Bolivia, Colombia, Perú y países de América Central
CARNES Argentina: carne de res y de pollo
CEREALES Y GRANOS Argentina y Brasil: maíz, trigo y frijol de soja. Paraguay: frijol de soja
FRUTAS FRESCAS Argentina: manzanas, peras y cítricos
Brasil: manzanas y uvas
Chile: kiwi, frambuesas y fresas
Colombia, Ecuador, México, los países centroamericanos y República Dominicana: bananos, piñas, mangos y otras frutas tropicales
México: manzanas, aguacates y bananos
PROD. INDUSTRIAL Argentina: aceite de oliva, puré de peras, jugos concentrados de uva y manzana, pasas de uva, vino
VEGETALES Argentina, Brasil y Chile, y en menor escala algunos de los países centroamericanos: Vegetales frescos y secos

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Demanda

La demanda principal por productos orgánicos de origen latinoamericano proviene de los mercados de los EE. UU., Canadá y varios de los países de la Unión Europea, cuyos consumidores están dispuestos a pagar un sobreprecio por algunos de éstos (Cuadro 8).

Cuadro 8. Sobreprecios que pagan los consumidores de siete países europeos por algunos productos orgánicos (en %).

PAÍS
VEGETALES
CEREALES
LECHE
PAPA
FRUTAS
Suecia
30
10
15
30
100
Dinamarca
20
20
20
20
50
Finlandia
94
64
31
78
-
Austria
40
40
10
50
50
Suiza
-
20
25
50
-
Alemania
20
20
25
50
20
Italia
50
125
20
70
50

Fuente: Programa Nacional de Agricultura Orgánica el Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica. En: Núñez, M.J. 2001. Aprobado nuevo sello de calidad. Periódico La República (Costa Rica) 18.8.01:6-A.

Para mayores detalles en aspectos relacionados con este tema se recomienda la consulta del informe de la FAO titulado “Los mercados mundiales de frutas y verduras orgánicas”, el cual facilita información detallada sobre la demanda de productos en los principales mercados de alimentos orgánicos del mundo. Además, este informe indica como ponerse en contacto con las organizaciones que trabajan en el sector de alimentos orgánicos y facilita información, incluidas páginas en internet, de dichas organizaciones (FAO, 2001b).

VOLÚMENES ESTIMADOS DE PRODUCTOS ORGÁNICOS EXPORTADOS Y VALORES DE ÉSTOS EN ALGUNOS DE LOS PAÍSES LATINOAMERICANOS

En el cuadro 9 se resume la situación de los volúmenes y los valores de las exportaciones de productos orgánicos en siete de los países de la región.

Cuadro 9. Volúmenes de producción de los principales productos orgánicos y valor de las exportaciones en diferentes países latinoamericanos.

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Argentina Pasó de producir de casi 27 900 t de productos orgánicos de origen vegetal en 1999 a más de 34 000 t en el año 2000 (Mundo Orgánico, 2001b). La población argentina consume apenas un 10% de la producción total. Los principales destinos de las exportaciones son los países de la Unión Europea (85%) y los EE. UU. (10,7%). Las exportaciones de carnes orgánicas certificadas sumaron US$1,95 millones (Caspani, citado en Agrorganica, 2001). Entre 1999 y el año 2000 se destaca el crecimiento de las exportaciones de los productos orgánicos industrializados con un crecimiento de casi el 200% (Mundo Orgánico, 2001b). En el año 2000 el valor de las exportaciones argentinas de productos orgánicos se estima que fue superior a los US$100 millones (Halweil, 2001).

Brasil El valor anual de la producción orgánica en Brasil se estima que está entre los US$120 y los US$200 millones (IFOAM, 2000; Jornal Valor Económico, citado por Agrorganica, 2001; O`Connor, 1999). El valor de las exportaciones se estima que está entre los US$50 y los US$70 millones (Coelho, 2001).

Chile Según fuentes gubernamentales, las exportaciones de productos orgánicos chilenos fueron valoradas en US$2,6 millones en el periodo fiscal 1997/98 (Zygmont, 1998). De acuerdo con Fernández (citado por la FAO, 2001b), en la temporada 1999/00 el valor de las exportaciones orgánicas de cinco productos hortícolas y siete frutícolas alcanzaron las sumas de US$1,6 millones y US$1,5 millones, respectivamente, para un total de US$3,1 millones. El espárrago fue el producto más exportado, con un valor de poco más de un millón de dólares, seguido por la frambuesa (US$643 000) y el kiwi (US$630 000).

Costa Rica El valor de las exportaciones de productos orgánicos de origen costarricense en el 2002 se estiman en alrededor de US$900 000  (Aguirre, 2002).

El Salvador Las exportaciones de 7,2 millones de libras de café orgánico por parte de los miembros de la Unión de Cooperativas de la Reforma Agraria, Productores y Beneficiadores (UCAPROBEX) reportó ingresos por la suma de US$10 millones (Padilla, citado por Gutiérrez, 2001).

México En 1999 las exportaciones mexicanas de productos orgánicos se valoraron en US$70 millones, dando 8,7 millones de jornales, aproximadamente (FAS-USDA, 2000a). Por su parte, un informe más reciente estima que las exportaciones alcanzan ya los US$140 millones, ofreciendo 16 millones de jornales al año (CIESTAAM, citado por Agroenlinea, 2001). En el ciclo 1999/2000 el valor de las exportaciones mexicanas de café orgánico (9497 t) alcanzó la suma de US$26 095 140 (CMC, 2001). El volumen total de la producción orgánica en 1998 fue de 94 167 t (Gómez et al., 1999). En la actualidad se estima que cerca del 85% de la producción total de los productos orgánicos se destina a la exportación (Coelho, 2001).

Nicaragua La Asociación de Productores Ecológicos de Nicaragua (APRENIC) exportan productos orgánicos por un valor cercano a los US$150 000 (Gutiérrez, 2001).

República
Dominicana El valor FOB de las exportaciones entre 1999 y el año 2000 se duplicó  al pasar  de  US$9,6  millones  a  casi  US$21  millones.

En relación al volumen de las exportaciones, éste pasó de 29 705 t en 1999 a 53 347 t en el año 2000 (CEDOPEX, 2000a y b; FAO, 2001b). En este último año las exportaciones de banano orgánico contribuyeron con el 70% del total de las ventas. En este caso hay que destacar que el crecimiento de los bananos orgánicos como producto de exportación ha sido especialmente notable, habiéndose casi duplicado cada año desde 1997: 12 000 t (1997), 20 000 t (1998), 28 000 t (1999), y 46 000 t (2000) (CEDOPEX, citada por la FAO, 2001b).

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PERSPECTIVAS

Las perspectivas del mercado orgánico mundial continúan siendo alentadoras, tal y como lo demuestran los diferentes estudios realizados sobre esta materia desde años atrás, los cuales señalan que la oferta está aún muy lejos de satisfacer la demanda existente, la cual continúa aumentando  a un ritmo acelerado. En algunos casos, como Gran Bretaña, Suiza, Dinamarca y Suecia, se espera un crecimiento anual en las ventas de hasta un 30-40% (Geier, 2001; Richter et al., 2000; Willer y Yussefi, 2001). En el año 2000, las ventas en solo 18 de los 139 países alrededor del mundo identificados con producción orgánica se estimó que alcanzó un valor cercano a los US$20 millardos (Cuadro 10).

Cuadro 10.     Estimación de las ventas en los años 1997 y 2000, incremento porcentual entre estos dos años, crecimiento anual esperado del mercado orgánico, y gasto per capita por concepto de compra de productos orgánicos en los principales mercados en el año 2000.

PAÍS
VENTAS
(millones US$)
CRECIMIENTO ANUAL
ESPERADO (%)
GASTO PER
CÁPITA (US$)*
EN EL 2000
1997
2000 (IP)*
EE. UU.
4200
8000 (90%)
15-20
28
Alemania
1800
2500 (39%)
10
30
Japón
1000
2500 (150%)
20**
20
Francia
720
1250 (74%)
20-25
21
Italia
750
1100 (47%)
20
19
Gran Bretaña
450
900 (100%)
25-30
15
Suiza
350
700 (100%)
20-30
95
Holanda
350
600 (71%)
15-20
38
Dinamarca
300
600(100%)
30-40
114
Austria
225
400 (78%)
15
49
Suecia
110
400 (264%)
30-40
45
Otros países
europeos***
200
500 (150%)
---
---
TOTAL
10 455
19 450 (86%)
   
* IP = incremento porcentual con respecto a las ventas de 1997.
** FAO, citada por Willer y Yussefi (2001).
*** Bélgica, Finlandia, Grecia, Irlanda, Portugal, España y Noruega.


Fuentes: ITC y SÖL, citados por Willer y Yussefi (2001); Yussefi, citado por Willer y Yussefi (2001); información estimada con base en datos recopilados de diversas fuentes.

La cifra de facturación mundial de productos orgánicos en el 2001 pudo situarse en torno a los US$26 millardos, doblando así, en menos de un lustro, la suma estimada en 1997 (Agroenlinea, 2002a).

Como puede observarse en el cuadro 10, en el año 2000 el mayor volumen en las ventas de productos orgánicos se concentró en los EE. UU. (41%), seguido por Alemania y Japón, con un 13% cada uno. Con excepción de Italia y Alemania, los incrementos porcentuales en las ventas, entre 1997 y el año 2000, fueron superiores al 50%, e inclusive iguales o superiores al 100% en cinco países. En este lapso, Suecia fue el mercado que presentó el mayor incremento en las ventas, con un 264%. Los países que se proyectan con las mayores tasas de crecimiento porcentual anual en sus ventas son Dinamarca y Suecia (30-40%), seguidos por Gran Bretaña (25-30%) y Suiza (20-30%). En cuanto al gasto per capita por este tipo de productos se destacan los consumidores de Dinamarca (US$114) y Suiza (US$95), seguidos por Austria (US$49), Suecia (US$45) y Holanda (US$38).

De mantenerse las tasas actuales de crecimiento en las ventas de productos orgánicos en los países de la Unión Europea y los EE. UU., se calcula que el mercado de productos orgánicos será de más de US$100 millardos en el año 2006: US$58 millardos en la Unión Europea y US$47 millardos en los EE. UU. (CCI, 1998).

Algo similar se percibe que está sucediendo con la demanda y la oferta a lo interno de los países latinoamericanos, solo que a un ritmo mucho más lento. Lamentablemente son pocos los estudios existentes que hayan cuantificado esta demanda y oferta internas de manera sistemática; sin embargo, es evidente que este tipo de productos aparecen cada vez con más frecuencia en los anaqueles de los supermercados, así como el hecho de que existe una demanda aún no satisfecha en éstos, tal y como se ha comprobado en diversos estudios (Aguirre, 2001; Fonseca y Campos, 2000a y b, Soto, 2001). Lo mismo puede decirse con respecto al aumento que se ha dado en forma paulatina de las ferias locales de productos orgánicos en diversos países de la región.

AGRADECIMIENTOS

El autor desea dejar constancia de su agradecimiento a la Sociedad Mexicana de Agricultura Sostenible A.C. y al Centro Universitario de Ciencias Biológicas y Agropecuarias de la Universidad de Guadalajara (México), así como a los miembros del Comité Organizador del “Simposium Internacional sobre Agricultura Orgánica”, por la invitación y la confianza depositada en mi persona para elaborar este trabajo, así como por facilitar el transporte y la estadía para la presentación de éste en el marco del “Congreso Nacional de la Sociedad Nacional de Agricultura Sostenible A.C.”, celebrado en el Colegio de Posgraduados Campus Veracruz, del 25 al 28 de noviembre del 2001. De igual manera a los miembros del Comité Organizador del “II Encuentro de Investigadores en Agricultura Orgánica”, por la invitación a exponer la versión actualizada del trabajo en esta actividad, así como a todas aquellas otras personas que de una u otra manera colaboraron suministrando información para la preparación de este documento, entre ellas a: Fernando Funes Monzote (Cuba); Pascal Chaput (Nicaragua); Silvia Wú Guin (Perú); Oscar Castañeda, Polly de Castañeda y Eduardo Calderón (Guatemala), Peter Grosch (Alemania); Manuel B. Suquilanda y Pablo Rizzo Pastor (Ecuador); Andrés Frontini y Alejandro Castrillejo (Uruguay); Jairo Restrepo R. (Colombia);  Manoel Baltasar Baptista da Costa (Brasil); Pascal Liu (Italia), Walter Rodríguez, Luis Brenes; Laura Ramírez, Manuel Amador, Hugo Valdés, Juan A. Aguirre, Pedro Cussianovich y Felicia Echeverría (Costa Rica).

FUENTES CONSULTADAS

AGROENLINEA 2002a. Panorama de la agricultura orgánica a nivel mundial. Newsletter Semanal n.39º, 12 sw marzo del 2002

AGROENLÍNEA 2002b. Aumenta la producción de café ecológico peruano.
 Newsletter Semanal n.º31, 18 de diciembre del 2001


AGROENLÍNEA 2001. Situación y perspectivas de la agricultura orgánica en México.10dejulio del 2001

AGRORGANICA 2001. Noticias & novidades

AGROVERDE 2001. Informe. Los productos orgánicos ganan más espacio. Basado en un reporte de Gazeta Mercantil (2-8 de octubre del 2000). Cifras saludables.

AGUIRRE, J.A. 2002. Perfil del consumidor orgánico en Costa Rica. SFS / CEDS (Centro de Estudios para el Desarrollo Sostenible) / BU (Boston University). Working Paper 9. San José, Costa Rica. Comunicación personal.

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Versión actualizada del trabajo publicado en el 2002 en la revista Acta Académica de la Universidad Autónoma de Centro América (Costa Rica), así como de la ponencia presentada como charla inaugural en el II Encuentro de Investigadores en Agricultura Orgánica, celebrado el 12 y 13 de marzo del 2002, en el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), Turrialba, Costa Rica.

Doctorado en Ciencias Agrícolas (Dr.sc.agr.) de la Universidad de Hohenheim (Stuttgart, Alemania), con énfasis en Protección de Cultivos. Extensionista-Investigador de la Universidad Estatal a Distancia, UNED (Área de Agricultura y Ambiente del Centro de Educación Ambiental) y Profesor Catedrático de la Universidad de Costa Rica, UCR (Sección de Ecología de la Escuela de Biología). Autor y coeditor de varios libros y de alrededor de un centenar de artículos sobre temas relacionados con las temáticas de la agricultura orgánica, los plaguicidas y el medio ambiente. Dirección Postal: Centro de Educación Ambiental, Universidad Estatal a Distancia, Apartado Postal 474-2050, San José, Costa Rica. América Central. Telefax (00506) 253-21-21, ext. 2255.  Correo electrónico: jaimegcr@softhome.net, o bien: jgarcia@uned.ac.cr

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